sundays on fourth street
Autor: Amy Costales
Ilustrador: Elaine Jerome
Arte Público 2009
ISBN 10:0-978-1-5585-520-5


Basado en visitas reales a la calle 4ª en Santa Ana, California, la autora Amy Costales ha escrito una historia que rinde homenaje a una calle especial y -más importante- al tiempo que se pasa con los seres queridos. Complementado con las vistosas ilustraciones de Elaine Jerome, que nos muestran animadas escenas callejeras, lectores de cualquier edad disfrutarán Domingos en la Calle 4ª --Latinoteca

Es domingo, y una joven hispana se alista para pasar el día con su madre, su tío Armando, su tía Pilar y sus primos Pepe y Edgar en la histórica calle 4ª -Fourth St- en Santa Ana, California. Van a mirar aparadores, subirse a los caballitos, comer tacos, disfrutar las actuaciones de bailarines folclóricos, cortarse el pelo y hacer compras en el supermercado. Al atardecer regresan a casa, cansados y listos para comenzar una nueva semana. El refrán, "Podría ser cualquier Domingo en la calle 4ª " expresa una tradición cultural adoptada por migrantes hispanos por muchos años.--Kirkus Review

Una editorial me solicitó escribir un cuento sobre el Cinco de Mayo. Estaba dándole vueltas a la idea de un cuento sobre las calles de Santa Ana en el Condado de Orange, California donde yo vivía de adolescente y de joven adulta y donde mi hija pasó su niñez. Mi intento me trajo memorias de mi hija y sus primos en la calle 4ª . Cuando queríamos piñatas, cortes de pelo, tacos, comida, aretes, discos, paletas, horchata, masa, botas vaqueras o solo divertirnos íbamos a la calle 4ª . Decidí escribir un libro sobre la vida diaria, y no un día festivo. ¡Aunque en la calle 4ª cualquier día puede parecer un día festivo! Han pasado los años. Hoy en el Condado de Orange, si se vive en Lake Forest donde nosotros vivíamos, no hay que ir a Santa Ana por este tipo de cosas. Se pueden comprar en El Toro Road. Hasta hay un restaurante llamado El Progreso en referencia al pueblo de San Felipe del Progreso en el Estado de México donde muchos de los mexicano-americanos de El Toro encuentran sus raíces, incluyendo la familia paterna de mi hija.

Escribir este cuento fue una experiencia agridulce para mí. Los primos de mi hija acababan de regresar a México cuando lo escribí. Llegaron a California siendo pequeños. Hablaban mas inglés que español. Se graduaron de la preparatoria aquí en Estados Unidos. Su hermana nació aquí. Su padre pagó impuestos por 18 años y hasta compró casa. Pero su solicitud de residencia fue negada y Pepe y Edgar tenían por delante una vida como indocumentados. Así que la familia decidió vender la casa y regresar a México. Mientras ellos empacaban para irse, escribí este libro. Nuestros niños son bombardeados diariamente con imágenes de familias acomodadas. Y yo pienso en los niños que no son de familias acomodadas y lo que han de sentir al abrir libro tras libro que muestra solamente familias que poseen tantas cosas, vidas de fantasía, a pesar de que un significante numero de estos niños viven por debajo del límite de pobreza. La pobreza no es el tema central de este cuento. Sin embargo representa intencionalmente una vida con límites económicos. Los niños comparten una cama. El carro es usado pero muy limpio. Los niños viven con la familia extendida. Ellos miran cosas en los aparadores que no pueden tener. Y una niña, mi hija, es criada por una madre soltera. Cuando entro a un salón de clases, este libro hace eco en los pequeños que lo escuchan. Pero más que nada este libro celebra algo que el dinero no puede comprar; amor. Recuerdo esa parte de mi vida, de la vida de mi hija, cuando no podíamos tener nuestra propia casa, cuando trabajaba en McDonald's para mantenernos, y parece uno de los momentos enriquecedores de nuestra vida gracias a la familia que nos rodeaba y gracias a esos primos que iluminaban nuestra vida. Pepe me dijo recientemente que esos momentos que pasamos juntos fueron los mejores, así es que creo que también nosotros iluminamos su vida. Este es mi cuarto libro.

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